PEDRO DUQUE, UN ASTRONAUTA ESPAÑOL

# F. J. Villatoro #

Lee el artículo sobre el primer astronauta español y termina las frases:
nauta.gifCuando se lanzó el transbordador espacial Discovery el día 29 de octubre de 1998, por primera vez viajaba en una misión espacial norteamericana un astronauta español, Pedro Duque.

Pedro Duque nació en Madrid en 1963. Estudió en la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Aeronáuticos de la Universidad Politécnica de Madrid y obtuvo el título de ingeniero en 1986. Siendo aún estudiante, Duque colaboró en un proyecto que el Laboratorio de Mecánica de Vuelo había contratado con la Agencia Europea del Espacio (ESA).

Al terminar la carrera fue destinado al Centro de Operaciones Espaciales de la ESA en Alemania. Su trabajo consistió en la determinación de órbitas y también participó con el equipo de control de vuelo de los satélites ERS-1 y Eureca, ambos de la ESA.

En 1992 Duque fue el único español seleccionado por la ESA para ingresar en el cuerpo de astronautas, creado ese mismo año. El director era otro español, Andrés Ripoll, que había dirigido durante años la estación de seguimiento que la ESA tiene en Villafranca del Castillo (Madrid). Desde ese momento Duque se estuvo entrenando para volar al espacio, tanto en Alemania como en Rusia y posteriormente en Estados Unidos. En 1994 fue reserva en la misión Euromir de Rusia y Europa, y coordinador o enlace en ésta y otra misión similar en 1995.

En 1996 fue seleccionado por la NASA como astronauta europeo y ese mismo año, en junio, fue nombrado astronauta de reserva como especialista de carga útil en una misión de un transbordador. No llegó a volar, pero coordinó el trabajo entre los astronautas y los científicos que diseñaron los experimentos de la misión.

En abril de 1998, la NASA le otorgó el título de especialista en misiones espaciales en el centro Johnson de Houston y seguidamente fue nombrado como tal para el vuelo STS-95 del Discovery del 29 de octubre de ese mismo año.

(adapted from Tecla)
1963
1986
1992
1994
1996
Abril 1998
Octubre 1998