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The Perfect Tense Il passato prossimo

 

 

Formation

The Perfect Tense in Italian consists of two parts:

i) an AUXILIARY VERB in the PRESENT tense ii) a PAST PARTCIPLE

The auxiliary verb is either AVERE or ESSERE. The past participle is formed from the verb being used in the sentence, as explained below.

 

AVERE verbs

 

All verbs which are TRANSITIVE (i.e.which take an object) take AVERE.

Remember the present tense of avere:

Ho

Hai

Ha

Abbiamo

Avete

Hanno

 

PAST PARTICIPLE (IL Partecipio Passato)

 

Regular Verbs form their past participle in the following ways:

ARE Verbs

ERE Verbs

IRE Verbs

giocare = giocato

vendere = venduto

finire = finito

 

Thus, when we put it all together, we end up with sentences like:

 

Ho giocato a tennis. (I played tennis / have played tennis)

Mio fratello ha venduto la sua macchina. (My brother sold his car / has sold his car)

Hanno finito i compiti. (They finished / have finished the homework)

 

IRREGULAR VERBS:

A number of verbs do not form their past participle following the rules above. These need to be learned separately, and the main ones are as follows:

 

aprire = aperto

bere = bevuto

chiedere = chiesto

chiudere = chiuso

cuocere =cotto

convincere = convinto

correre = corso

decidere = deciso

dire = detto

fare = fatto

leggere = letto

mettere = messo

offrire = offerto

prendere = preso

ridere = riso

rispondere = risposto

scrivere = scritto

 

vedere = visto

vivere = vissuto

 

perdere = perso

 

scegliere = scelto

 

 

e.g. Ho aperto i miei regali dopo la colazione.

Abbiamo fatto i nostri compiti ieri sera.

Pietro e Paolo hanno letto un buon libro.

 

ESSERE VERBS

All verbs that are intransitive (i.e. which do not take an object) take ESSERE as their auxiliary verb instead of AVERE.

The Auxiliary verb is therefore the present tense of ESSERE:

sono

sei

siamo

siete

sono

 

Most verbs taking ESSERE form the past participle following the above pattern, but some have irregular past participles:

 

essere = stato

venire = venuto

scendere = sceso

rimanere = rimasto

nascere = nato

morire = morto

 

There is one further point to bear in mind here. Verbs taking essere as an auxiliary verb need to agree with their subject. If the subject of the sentence is feminine, we add an "a", and if the subject is plural we add an "i"(masculine) or e (feminine). The verb andare can therefore have the following forms:

 

(m = masculine, f = feminine)

 

Sono andato (m)

Sono andata (f)

Sei andato (m)

Sei andata (f)

andato (m)

andata (f)

Siamo andati (m or mixed)

Siamo andate (f)

Siete andati (m)

Siete andate (f)

Sono andati (m)

Sono andate (f)

 

Or, summarised more simply, as follows, whereby we can add agreements as necessary:

 

Sono andato/a

Sei andato/a

(lui) andato

(lei) andata

Siamo andati/e

Siete andati/e

Sono andati (m)

Sono andate (f)

 

 

e.g. Sono andato al cinema ieri sera.

Siamo partiti alle otto.

Siete rimasti a casa ieri?

Maria venuta da noi sabato scorso.

 

Reflexive Verbs in the Perfect Tense

ALL reflexive verbs take ESSERE as their auxiliary verb, and consequently their past participle also needs to agree. The reflexive pronoun goes before the auxiliary verb. The verb "lavarsi" looks like this in all its forms with possible agreements where needed:

 

Mi sono lavato/a

Ti sei lavato/a

(Lui) si lavato

(Lei) si lavata

Ci siamo lavati/e

Vi siete lavati/e

Si sono lavati/e

 

A few examples:

 

Luned mattina mi sono alzata alle otto.

Mia madre si arrabbiata ieri con mio fratello.

Maria e Clara si sono pettinate prima di uscire.

 

Use of the Perfect Tense:

The perfect tense is used to talk about things that you did in the past on one occasion which are completed and are no longer happening now.

 

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