Le Subjonctif en Français - Grammar Explanation

# A. C. Balaam #

Le Subjonctif en Français - Grammar Explanation

Formation

The subjunctive is a "mood" and has four different tenses in French. The Present Subjunctive in French is formed in the following way:

To form the STEM, take the "ils" form of the Present Tense and take off the "ent". Next, add the following endings:


je -e
tu -es
il/elle -e
nous -ions
vous -iez
ils/elles -ent

The three regular verb patterns thus look like this in the subjunctive:


JOUER VENDRE FINIR
je joue je vende je finisse
tu joues tu vendes tu finisses
il/elle joue il/elle vende il/elle finisse
nous jouions nous vendions nous finissions
vous jouiez vous vendiez vous finissiez
ils/elles jouent ils/elles vendent ils/elles finissent

Note that the NOUS and VOUS forms are almost always the same as they are in the Imperfect, with the exception of a few irregular verbs.

Irregular verbs

As you would expect, there are a number of irregular verbs. The main ones are given in the table below:


AVOIR ETRE FAIRE
j'aie je sois je fasse
tu aies tu sois tu fasses
il/elle ait il/elle soit il/elle fasse
nous ayons nous soyons nous fassions
vous ayez vous soyez vous fassiez
ils/elles aient ils/elles soient ils/elles fassent

ALLER POUVOIR VOULOIR
j'aille je puisse je veuille
tu ailles tu puisses tu veuilles
il/elle aille il/elle puisse il/elle veuille
nous allions nous puissions nous voulions
vous alliez vous puissiez vous vouliez
ils/elles aillent ils/elles puissent ils/elles veuillent

SAVOIR
je sache
tu saches
il/elle sache
nous sachions
vous sachiez
ils/elles sachent

The following verbs follow the pattern given above, but are irregular in that they revert to the IMPERFECT in the NOUS and VOUS forms.


DEVOIR BOIRE PRENDRE
je doive je boive je prenne
tu doives tu boives tu prennes
il/elle doive il/elle boive il/elle prenne
nous devions nous buvions nous prenions
vous deviez vous buviez vous preniez
ils/elles doivent ils/elles boivent ils/elles prennent

VENIR VOIR
je vienne je voie
tu viennes tu voies
il/elle vienne il/elle voie
nous venions nous voyions
vous veniez vous voyiez
ils/elles viennent ils/elles voient

Uses of the Subjunctive:

The subjunctive is used in a number of circumstances, and is usually dependent on QUE.

These are outlined below, with some examples of each category. The lists are by no means exhaustive.


1. Verbs of emotion

être content que, être désolé que, être triste que, c'est dommage que,

préférer que, aimer que, être heureux que, être surpris que, regretter que


2. Verbs of wishing and willing

vouloir que, souhaiter que, désirer que, demander que, exiger que


3. Impersonal constructions expressing necessity, possibility, doubt, denial, preference

il faut que, il se peut que, il est important que, il est nécessaire que,

il semble que, il vaut mieux que, il est possible que


4. Some verbs or impersonal constructions expressing DOUBT or UNCERTAINTY (mainly used negatively or interrogatively)

il n'est pas évident que, ne pas penser que, il est douteux que,

il est peu probable que, il n'est pas sûr que, ne pas croire que,

il n'est pas vrai que, il n'est pas certain que


5. Some subordinating conjunctions

bien que, pour que, quoique, de peur que, afin que, avant que ... (ne),

sans que, à moins que ... (ne), jusqu'à ce que, de sorte que, pourvu que


6. Superlative + que or qui (or adjectives like premier, dernier, seul when expressing opinion, not fact)

le plus rapide que, le plus cher que


N.B.: Some subjunctive constructions include a redundant "ne", such as à moins que:

A moins que tu ne fasses ton travail, tu resteras à la maison ce soir.

The "ne" does NOT have a negative function here. It is merely stylistic.